La semaine dernière, James Ho, âgé de 19 ans, a quitté un prestigieux programme universitaire en sciences informatiques pour travailler à plein temps sur sa jeune entreprise technologique, Fresco News.

Ses parents n’étaient pas contents au début. Il fréquentait NYU où sa mère était professeure.

Mais ils finirent par venir le soutenir, car ils devaient l’admettre: James est déjà un programmeur indépendant à succès. Il écrit des applications depuis sa première année d’études secondaires en 2008, après s’être enseigné le langage de programmation Objective C.

Et il gagne de l’argent depuis sa deuxième année au lycée, dit-il.

«En ce qui concerne l’argent, j’ai eu beaucoup de chance. Je suis capable de subvenir à mes besoins depuis tout juste un an après avoir commencé », a-t-il déclaré.

Il gagne tellement d’argent en écrivant des applications iPhone qu’au cours de sa première année d’études, il peut se permettre de vivre seul et de payer les frais de scolarité. Fresco News est une sorte d’intersection entre Instagram, Twitter et Flipboard qui transforme les photos de gens ordinaires sur la scène de grands événements d’actualité en actualités.

Nous l’avons pressé de révéler ses revenus, mais nous avons promis de ne pas les partager. Disons que c’est comparable à ce que gagnent les ingénieurs logiciels dans certaines des meilleures entreprises de technologie.

Malgré son jeune âge, le portefeuille d’applications de James est impressionnant. Il a écrit environ 40 applications, principalement par le biais de sa société d’applications TapMedia, dit-il.

Cela inclut l’application de lampe de poche pour iPhone 4 Just Light (qui a peut-être été la toute première application de lampe de poche). Il est devenu fou, téléchargé environ 2 millions de fois, a-t-il déclaré. Facebook comprend maintenant une application de lampe de poche avec l’iPhone.

Il vient également de recevoir un autre énorme succès, Perfect Shot, paru il y a environ un an pour iOS 7. Il a été téléchargé 60 000 fois au cours des quatre premiers jours et dépasse maintenant le million, a-t-il déclaré.

Il utilise les fonctions de détection du sourire et des yeux de l’appareil photo de l’iPhone pour prendre la photo de groupe parfaite. Tenez le téléphone et attendez. L’application prend la photo en une milliseconde parfaite lorsque tout le monde sourit, personne ne cligne des yeux. Une idée très intelligente.

Tellement intelligent, que James a attiré l’attention de Facebook. La société lui a demandé de devenir stagiaire, dit-il. C’est un rêve devenu réalité pour la plupart des étudiants. Et ça paye. Les stagiaires de Facebook peuvent gagner 5 723 $ par mois.

Mais il a refusé Facebook.

«Je reçois en permanence des courriels de recruteurs et, l’été dernier, une offre de stage à Facebook», dit-il. Mais, explique-t-il, «je suis, au fond, un entrepreneur. Je ne serai pas heureux de travailler pour quelqu’un d’autre. ”

Il ne craint pas de rater une chance de sa vie. “Si je le voulais, je suis sûr qu’ils me proposeraient un autre stage”, dit-il.

Ce n’est pas seulement la bravoure d’avoir 19 ans. «J’ai été proche de beaucoup de personnes sur Facebook, d’avoir assisté à la conférence des développeurs de Facebook chaque année», dit-il. «Je suis dans un domaine où j’ai déjà fait beaucoup de choses, un vaste portefeuille de projets sur lesquels j’ai travaillé.»

En fait, il assiste à la conférence des développeurs depuis l’âge de 16 ans et s’y glisse pour la première fois avec l’aide de son père. Lui et son père ont pris l’avion pour San Francisco, où son père s’est inscrit à la conférence, puis a remis le laissez-passer à son fils.

«J’avais 16 ans et les moins de 18 ans n’étaient pas autorisés. C’était juste après le succès de l’application lampe de poche. Mon père a reçu le billet de Facebook, a volé à la maison et m’a laissé à San Francisco », dit-il en riant.

Depuis lors, Facebook a créé un programme pour les adolescents lors de la conférence, a-t-il déclaré. C’est génial de rencontrer d’autres programmeurs de son âge, dit-il.

Si tout cela n’était pas assez impressionnant, James était également finaliste de la bourse Thiel, dit-il. Il s’agit d’un programme du milliardaire Peter Thiel dans lequel des jeunes doués abandonnent l’école pour fonder une entreprise. Seules 40 personnes finalistes sont envoyées dans la vallée pour se mélanger. 20 sont acceptés et James n’en fait pas partie.

Cela ne le dérange pas du tout. Il s’attache à faire de Fresco un créateur d’argent et à en parler à des clients potentiels tels que le New York Times et le Wall Street Journal.

Il travaille également sur deux autres startups, dit-il: une société alternative auberge de jeunesse qui permet aux gens de parcourir le monde «à moins de 30 $ la nuit» et «une plate-forme qui permettra de rapprocher les étudiants universitaires dotés de compétences et les grandes entreprises.

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